Innovazione nella ristorazione: la storia della startup Toast

Innovazione nella ristorazione: la storia di Toast

Il settore della ristorazione è sempre più legato a doppio filo con l’innovazione, soprattutto per ciò che concerne ordinazioni e consegna. Infatti sono diverse le soluzioni software che cercano di ottimizzare le operazioni di ordinazione, consegne, pagamento e rapporto con i fornitori.

Su StartUp Mag oggi vi parliamo della storia di Toast, software house sviluppata da ex studenti del MIT, il cui obiettivo è quello di automatizzare le operazioni di un’attività ristorativa.

La storia di Toast

Sin dal suo lancio nel 2013, Toast ha sviluppato il suo software POS (point of sale) per affrontare ogni fase del processo di acquisizione di un ordine, da un cliente in cucina e viceversa.

Oggi l’azienda offre soluzioni hardware e software tra cui un sistema di visualizzazione della cucina per i cuochi e il loro staff, tablet e dispositivi POS palmari per i camerieri, programmi di stipendi e analisi per i manager, opzioni di ordinazione e consegna online per i clienti.

La mentalità incentrata sul cliente, vero marchio di fabbrica dei fondatori dell’azienda ha funzionato: nel 2017, Deloitte ha nominato Toast la terza azienda tecnologica in più rapida crescita nel Paese, registrando una crescita dei ricavi superiore al 30.000% tra il 2013 e il 2016.

I fondatori di quest’azienda di successo sono gli ex studenti del MIT, Aman Narang, Jonathan Grimm e Steve Fredette.

Fredette dice di non rendersi conto di quanto sia stata speciale la loro compagnia fino alla loro raccolta fondi l’anno scorso, quando Toast aveva un valore di $ 1,4 miliardi!

“Una volta che abbiamo iniziato a parlare con gli investitori che avevano confrontato le nostre metriche con i nostri concorrenti e visto l’intero mercato, abbiamo cominciato a renderci conto che stavamo facendo le cose in modo diverso”, afferma Fredette. “Abbiamo avuto un livello di successo con i clienti che è molto più alto, penso, di quello che altri hanno avuto. Penso che molto alla fine si riduce alla buona esecuzione del lavoro. “

Il successo secondo uno dei fondatori del progetto è quello di mettere il cliente al centro di tutto.

Ancora oggi il brand agisce come una startup e vuole diventare leader nel settore della ristorazione, un mercato da oltre 800 miliardi di dollari l’anno, solo negli USA.

Fredette pensa che la capacità di sviluppare al meglio il proprio business sia dipeso dalla frequentazione del MIT:

“Uno dei maggiori vantaggi del MIT è l’essere circondati da una rete di persone ambiziose e che pensano a grandi idee. È una cosa molto positiva e contagiosa, e questo è stato sicuramente molto importante per me. Uscire dal MIT ti dà anche la certezza che puoi fare qualsiasi cosa. Ti guardi intorno e pensi: “Queste sono le persone che cambieranno il mondo e io faccio parte di quel gruppo”.

Le umili origini di Toast

I tre fondatori di Toast hanno deciso di avviare una società dopo aver lavorato insieme in Endeca, una società di software che è stata acquistata da Oracle nel 2011.

La loro idea iniziale era di creare un’applicazione e-commerce per il settore della ristorazione, ma hanno continuato a riscontrare problemi con il POS datato, il software che molti ristoranti utilizzavano al momento, quindi decisero di costruire un sistema POS migliore.

Dopo aver considerato alcune aree in affitto, i fondatori hanno deciso che sarebbe stato più economico iniziare dal piano interrato della casa di Narang e avviare lì le operazioni. Per i nove mesi successivi, la moglie di Narang, che lavorava come insegnante, si svegliava alle 6 del mattino per portare la colazione ai membri della piccola squadra di Toast che sviluppavano nella sua cantina, e spesso andava a dormire la notte con le stesse persone ancora lì a lavorare!

Gli investitori non ci credevano

Gli investitori all’inizio non credevano in Toast, come nella maggior parte delle volte accade. Infatti sebbene i fondatori abbiano lavorato in ruoli manageriali in Endeca, hanno avuto pochissima esperienza nell’esecuzione di una startup. Tuttavia, Fredette afferma che alcuni dei primi clienti di Toast stavano abbandonando le soluzioni POS di mercato come Square e Micro per il primo prodotto dell’azienda americana.

“Siamo sempre stati guidati dai clienti”, afferma Fredette. “Non avendo trascorso molto tempo nel settore della ristorazione, non pensavamo di sapere di cosa avevano bisogno i nostri clienti. Abbiamo anche avuto molta esperienza in Endeca con i clienti, quindi il modo migliore per capire cosa costruire era lavorare con loro e capire profondamente i loro problemi “.

Alla fine, la società ha superato lo scantinato di Narang, ma i fondatori non si sentivano ancora pronti a trasferirsi in un ufficio vero, quindi hanno affittato un appartamento in Central Square.

Fredette dice che i fondatori hanno sopportato le inevitabili sofferenze derivanti dalla gestione di un’azienda in rapida crescita, imparando in tempo reale mentre revisionavano processi, sistemi e team come si gestisce sul campo un’entità societaria.

Ora con 1.400 dipendenti, i fondatori hanno imparato a considerare il ridimensionamento come un’opportunità per migliorare l’azienda.

Mai dimenticare il passato ma guardando al futuro

I soci hanno cercato di mantenere lo spirito che possedevano agli inizi, senza mai abbandonare il loro modo di fare. Mai sono state dimenticate le maratone di programmazione nel seminterrato nei loro primi giorni, evitando una struttura di sviluppo dall’alto verso il basso e dando alla gente la libertà di lavorare sulle proprie idee.

Fredette dice che il gruppo dirigente di Toast cerca anche di fissare grandi obiettivi per la compagnia:

“Una delle cose più importanti in termini di innovazione è avere una grande visione e fissare obiettivi ambiziosi. La necessità è la madre dell’innovazione “, afferma Fredette. “Se dici che dobbiamo andare sulla Luna, l’innovazione spesso accade. Si potrebbe dire la stessa cosa per gran parte del lavoro del MIT che avviene nei laboratori di ricerca e nei primi progetti che hanno portato in Internet. Il perseguimento di grandi obiettivi ha poi portato all’innovazione, quindi penso che fissare grandi obiettivi sia una parte importante di una cultura dell’innovazione. Siamo ancora molto impegnati con i nostri clienti e aiutarli a raggiungere i propri obiettivi. Chiediamo sempre ai nostri clienti come possiamo aiutarli a prosperare, come possiamo aiutarli a fare più di ciò che amano. E hanno molte idee, quindi c’è molto lavoro di fronte a noi per aumentare l’impatto sul mercato”.

 

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